把猩猩當人養它能不能學會說話?這樣的實驗科學家做了幾十年

2019-10-08 11:51 來源:澎湃新聞·澎湃號·湃客

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原創: SME SME科技故事
在當今地球上,人類作為食物鏈頂端的霸主,自然有許多優于其他動物的優越之處。比如,可以通過語言進行交流。
說來也奇怪,不少動物都具有發聲器官,但是卻只有人類會說話,就連親緣關系最接近的猿類動物也無法說出像樣的語句。
人類歷史進程中,曾有一些科學家孜孜不倦地培養類人猿“說人話”。猩猩說話的場景除了出現在動畫片里,有沒有可能出現在真實生活中呢?
黑猩猩與人類在基因上的相似度高達96%,可謂是和人類最親近的物種了,會不會是最有可能學會人類語言的物種呢?早在上世紀50年代,就有人做過教猩猩說話的實驗。
1951年,美國的海斯夫婦收養了一只名為維基的雌黑猩猩。黑猩猩的智力大概和人類2、3歲的嬰兒相當,于是海斯夫婦把維基和自己剛出生的孩子養在一起,給予同等的關愛和學習語言的機會。
他們設想的理想結果是,維基將會和人類孩子共同進步,掌握說人話的能力。然而,實際結果卻讓兩人迫切地停止實驗。
黑猩猩維基的確學會了發出幾個簡單的英語元音,模糊地表達了幾個簡單的詞匯,但它對于人類語言的學習再也沒有任何進步了。 而與人類嬰兒共同撫養的初愿本是促進黑猩猩的學習過程,結果它反而“教壞”了嬰兒。
黑猩猩比人類嬰兒發育成熟得更快,于是維基更早地學會了各種調皮搗蛋的把戲,給“同齡人”海斯的女兒做出了壞榜樣。
同時,糟糕的語言能力也拖慢了海斯女兒的語言發育進程。眼看實驗正在往違背初衷的惡劣結果發展,海斯夫婦只好放棄了這個實驗。
人類不止一次嘗試培養猩猩說話,但每一次都是以失敗告終,人們承認了讓猩猩說人話這條路很難行得通。
但科學家發現,人類和猩猩交流的方式并不只局限于語言,教猩猩做手語就很有效。
在經歷過許多次口語教學失敗后,1978年,人類學家林·邁爾斯領養了一只紅毛猩猩Chantek。她沒有像前人一樣竭力培養猩猩說話,而是意外地發現,它能在手語展示上有驚人的表現能力。
林·邁爾斯與Chantek
在Chantek只有六個月大的時候,林就開始了撫養工作,并創建了一項長達20年的研究項目,旨在向Chantek教授手語和人類文化。
林把Chantek當成孩子般對待,和它一起生活在林工作的田納西大學里。而在滿懷愛意的養育下,Chantek也表現出超過同齡猩猩的智力和理解能力。短短幾周,林就教會它比劃蘋果、玩具等簡單詞匯。
幾年后,林表示Chantek已經掌握了150種手語詞匯。 它可以對林的話語做出相應的反應,比如當林詢問鄰居家的狗在哪時,Chantek能迅速地指向正確的方向。當受傷或難過時,Chantek也被認為向林傳達了受傷的動作與負面情緒。
林甚至把Chantek帶到自己的課堂上,像普通大學生一樣認真上課。作為一名合格的大學生,自然也要經歷考試。林特意安排了辨認顏色、使用工具等幾項考核內容,最終Chantek的照片赫然出現在那一屆畢業生的畢業照上。
畢業名單上的Chantek
林還嘗試培養Chantek的金錢概念,用幾枚鐵質的代幣作為零花錢,讓它用來購買冰淇淋等商品。于是Chantek因為掌握手語、使用貨幣、上過大學等標簽而一舉成名。
雖然Chantek的行為令人驚嘆,但它的晚年卻被剝奪了曾經享有的優渥待遇。一次,Chantek在校園里攻擊了一位女學生。自此之后,它被逐出人類社會,居住在動物園里直到死去。
Chantek與人類進行金錢交易
還有一位曾經兩次登上《國家地理》雜志封面,憑才智成為“封面女郎”的大猩猩Koko,也精通手語。它能理解2000多個口語單詞,掌握了1000多個手語動作,其中不少是由主人自創的“猩”式手語。
被譽為最聰慧大猩猩的Koko已然成為了人類社會中的名“猩”。它甚至還擁有了一只貓作為寵物,光憑這就已經讓很多人羨慕了。
兩次登上《國家地理》雜志封面的Koko
其實野生猩猩本身就擅長用200多種肢體語言和同伴交流,比如大猩猩捶胸頓足表示憤怒,黑猩猩摸嘴意為求食物,倭黑猩猩大聲叫喊、撓胳膊其實是在求梳毛……
猿類動物的肢體語言相比口語能力更顯著,所以也更擅長學習人類教授的手語,而不是口語。
盡管猩猩的手語交流表現卓越,他們的智力水平也相當于兩歲的人類兒童,但它們并不能在人類培養下,像兩歲兒童一樣開口說人話。
雖然類人猿的大腦與人類大腦最接近,但大猩猩的大腦容量也只有人類大腦的一半,黑猩猩只有四分之一。科學家發現,決定能不能說話的關鍵,在于學習發聲的神經基礎。
也就是說,即便猿類擁有類似人類的聲音解剖結構,但是它們的腦力無法啟用語言功能。
人的發聲器官遍布著感覺神經,當人體決定要發聲時,首先由神經系統把發聲信息傳遞給肌肉,使器官按照指令工作。這時發聲行為還沒結束。
接著,發出的聲音經過聽覺系統再次反饋給大腦,大腦對聲音進行重新調整,再次通過神經系統發出對肌肉新的調控信息。
在這種不斷反復的過程中,人類融入了個人的情感和表達意愿,使聲音內容和形象符合要求。
猿類動物與人類具有相似的發聲器官
另外,人體對于聲音還有很強的“美化”功能。 人的聲帶是個短小的振動體,最初由聲帶發出的基音是十分微弱干澀的。
但幸好,這時喉腔、咽腔、口腔等相關人體器官起到很好的調整輔助作用,它們通過協同振動,對基音進行音量、音高和音色的調整,這樣形成的聲音才是最終發出的聲音。
人體聲帶
而其他動物幾乎沒有如此強大的發聲神經網絡,自然也就不能像人類一樣擁有言語表達的能力。
同時,大腦皮質中有一塊與語言能力相關的關聯區域。科學家驚奇地發現,這塊關聯區域面積越大,靈長目動物的發聲器官也越大。這進一步證明了智力水平與類人猿能否發聲說話的關系。
但是,難道動物開口說話的語言能力只和智力有關嗎?土撥鼠尖叫著表示反對。
一位名叫斯羅伯德切克奧夫的生物學家終身都在研究草原犬鼠(也就是土撥鼠)的溝通方式,他發現土撥鼠可能具有地球上僅次于人類的復雜語言體系。
大多數人對于土撥鼠發聲的印象,幾乎都停留在那一張席卷整個互聯網的“土撥鼠尖叫”表情包。
但那位生物學家發現,在土撥鼠的語言系統中,尖叫的變化非常多,而且具有很強的表意性。
這只土撥鼠的叫聲并不是“啊! ”,表情包展示的聲音是后期配的
作為體積弱小的草食動物,土撥鼠面臨不同的食肉動物時,竟然會發出不一樣的尖叫聲波。也就是說,土撥鼠可以通過聲音表達出特定食肉動物的名稱。
而通過不同波長的聲音傳遞,土撥鼠同伴就能理解來者是狼、是鷹,還是人類? 從而制定針對性的逃跑策略。
另外,對于顏色的辨認,土撥鼠的尖叫聲也表現出特定的波長。這說明,它們也能喊出顏色的詞匯。
遇到鷹、人類、郊狼和家犬時土撥鼠分別發出不同的聲波
生物學家推測,土撥鼠的詞匯量大概有一百多個。除了互相報警之外,它們或許日常中還會像人類閑聊一樣侃天侃地侃人類。
由此看來,語言能力是由發聲器官和發聲的神經基礎共同決定的。
既然通過教授動物語言的方式,打破人類與其他動物的溝通障礙,這位生物學家索性轉向開發一種把動物語言翻譯成英語的程序。
他打算從與人類最親近的寵物狗入手,研究它們的各種吠聲和身體語言,將這些溝通方式分類形成算法,加載到人工智能中,研發出動物翻譯機。
如果有了這種神器,人類將理解清楚動物的訴求,人類與動物的關系也將更加和諧。
人類通常聚焦于動物的口語表達上,其實也是片面地從人類角度上考慮。語言和文字是人類最主要的溝通方式,但對于其他動物而言,它們也有其獨特的交流方式。
許多動物雖然不會說話,但它們也有著復雜的交流體系,例如聲音、面部表情、姿勢、步態等等。它們同物種之間的溝通未必就比人類之間的溝通困難,反而可能突破人類多種語言的界限,具有普適性。
反觀人類本身,有時連語言相通的人際交往中都常常出現溝通障礙。 從這個角度來看,我們又有什么理由總想著讓動物說人話呢?
Tedd Roberts. Are We Really Just Wired Differently?BAEN, 2016.
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關鍵詞 >> 猩猩,發聲器官,猿類動物
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